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La membrana de osmosis

Membrana de osmosis

¿Qué es y para qué sirve la membrana de osmosis?

Para saber lo que es la membrana de osmosis, primero hay que entender el proceso de osmosis inversa en sí. Este método elimina los contaminantes y altas concentraciones en iones y compuestos minerales del agua.

En condiciones normales, cuando colocamos dos recipientes con distinta concentración separados por una membrana semipermeable, el recipiente de menor concentración dejará pasar líquido al de mayor concentración, para así diluir su concentración en mineral.

Para esto, se utiliza esta membrana semipermeable con unos pequeños poros que dejan pasar unos determinados compuestos, pero otros no.

En el proceso de osmosis inversa, el líquido de mayor concentración en solutos es el que pierde el agua, gracias a la fuerza de la membrana semipermeable. La membrana tiene que “empujar” con gran fuerza el agua para poder desmineralizarla y, así, dejar por un lado los contaminantes y, por otro, el agua pura.

¿De qué está hecha la membrana de osmosis?

Las primeras membranas estaban fabricadas a partir de acetato de celulosa, un componente natural y vegetal. Estas se utilizan para caudales grandes y, principalmente, para medios de cultivo.

Actualmente, se suelen utilizar las membranas sintéticas, específicamente de poliamida. Con esta misma, se logra un funcionamiento mucho más eficaz y una mayor permeabilidad. Este material es capaz de separar sustancias de 1 a 10 partes por millón (ppm), además de ser un material duradero, resistente y totalmente apto para tu hogar.

Cuando cambiar la membrana de ósmosis

Dependiendo del fabricante, tendrás que cambiarla en un determinado número de meses. De por sí, debes saber que la membrana suele durar varios años, sobre unos 3 aproximadamente. Si notas un empeoramiento de la calidad del agua, puedes pensar en cambiarla. Usa un medidor de sólidos disueltos (TDS) para evaluar su dureza.

Cómo cambiarla

Antes de nada, debes cerrar el agua de entrada. Es importante que anotes o hagas una foto a las conexiones para que, posteriormente, se más fácil montarlas de la misma forma en que estaban inicialmente. Retira la tapa de la membrana de osmosis. Habitualmente, el equipo incluye alguna herramienta para poder abrir.

Al igual que hacías con los filtros, debes retirar la membrana y cambiarla por otra, encajándola en el mismo lugar. Intenta colocarla en la misma posición en la que estaba inicialmente.

Cómo limpiar la membrana de osmosis

Debes limpiar la membrana de osmosis, aproximadamente, una vez cada 6 meses. Algunos detergentes permiten disolver la suciedad que haya quedado adherida.

Se debe llevar un protocolo adecuado de limpieza. Es importante que contactes con el fabricante para poder determinar los productos que pueden ser más eficaces para su higiene y desinfección.

En ocasiones, tendrás que utilizar y alternar varios productos en un determinado orden para poder limpiar al 100 %. Algunos productos como las sustancias ácidas eliminan el material orgánico mientras que de pH más básico deshacen la grasa de aceites. Lo más frecuente es que haya una incrustación de minerales (carbonato de calcio, óxidos metálicos, etc.).

Tipos de membrana

Las membranas pueden ser de distintos tipos. Según el material empleado de fabricación, puedes encontrar las anteriores mencionadas en el apartado de materiales.

Según su forma de presentación comercial, también puedes encontrar variedades. Se pueden encontrar membranas tubulares con cilindros porosos. También existen las membranas con miles de fibras huecas. Por último, puedes encontrar una membrana en espiral, como un conjunto de hojas enroscadas en un cilindro de PVC.

Por todo ello, la membrana es el eslabón clave en un sistema de ósmosis inversa. Desempeña un papel esencial como barrera que filtra toda aquella partícula nociva que flota en el agua. Permite que pasen las moléculas, pero bloquea las pequeñas fracciones de metal o sedimentos perjudiciales para la salud.

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